Visita al ordenador de relés FACOM 128B 1958

Si estudia la historia de la computación es posible que haya oído hablar del FACOM 128B, un ordenador de retransmisión japonés de 1958. Tiene la distinción de ser un contendiente para la computadora más antigua que todavía funciona en su forma original, ya que reside en un edificio de Fujitsu en Numazu Japón. CuriousMarc] visitó el antiguo ordenador y creó un vídeo sobre él, así como un cuadro de otras máquinas contemporáneas. Puedes ver el vídeo a continuación.

[Marc] explica cómo una máquina de relés ya estaba atrasada en 1958, y también muestra cómo está diseñada la máquina de 5.000 relés. La máquina que se muestra proviene de una universidad de Tokio e hizo el tipo de cálculos para los que hoy en día se podría utilizar un ordenador para hacer diseño de ingeniería.

Ver – y escuchar – a la bestia ejecutar un programa para añadir tres y tres es muy ilustrativo. Los teclados nos recordaron a las viejas máquinas de sumar. La máquina usa punto flotante o bi-cuinario que almacena cada dígito como 7 bits. Esto dio lugar a un ancho de palabra amplio pero hizo que fuera sencillo ver cuando un relé se atascaba ya que cada número tenía dos partes y sólo un relé estaba encendido en cada parte para cualquier número.

El vídeo no es sólo una película casera de la visita, sino que muestra cómo el operador introdujo los datos y las instrucciones junto con cómo leer la pantalla de salida. La máquina tenía 180 palabras de memoria que ocupaban varios armarios. Eso equivale a unos 13K de memoria. Eso fue suficiente para configurar la solución para una inversión de matriz de 5×5. Nos divirtió ver que un bucle de programa era literalmente un bucle de cinta perforada.

Nos gusta volar un avión a reacción pero tenemos nostalgia de los dirigibles. Por la misma razón, nos gustaría que nuestro ordenador de sobremesa usara relés como este. Probablemente seríamos bastante infelices si cualquiera de esos fuera realmente cierto. Por otra parte, hemos visto recientemente un ordenador de retransmisión de una sola placa.

En realidad hemos visto este ordenador en un post anterior. Allí notamos que el ordenador era asíncrono, algo que sería inusual en una CPU moderna.

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