Retrotecnológico: 934 MHz CB Radio

El espectro radioeléctrico está cuidadosamente regulado y dividido por los gobiernos de todo el mundo. Parte del mismo se comparte entre jurisdicciones en virtud de tratados internacionales, mientras que otras atribuciones sólo existen en países individuales. A menudo éstas pueden contener algunas rarezas sorprendentes, y una de ellas es nuestro tema de hoy. ¿Sabía usted que los primeros canales de radio CB legales del Reino Unido incluían un conjunto en la gama de UHF, en 934 MHz? No se preocupe, tampoco lo sabían la mayoría de los británicos. Detrás de esto se esconde una historia de burocracia, y de un intento fallido de crear una industria alrededor de un producto apenas utilizable.


Oye, 2019, ¿tienes las orejas puestas?

¿Este coche te hizo querer una radio CB? Stuurm [CC BY-SA 3.0]Si mencionamos la radio CB en el 2019 es probable que la imagen que se conjura en la mente del oyente sea una de una década anterior. Burt Reynolds y Jerry Reed en Smokey and the Bandit quizás, o el Convoy de C. W. McCall . Puede que no esté muy de moda en la era de WhatsApp, pero en los años setenta un equipo CB era la última palabra en accesorios de moda para automóviles y un serio objeto de deseo en el que los adultos, por lo demás cuerdos, anhelaban hablar en la jerga del camionero de larga distancia.

Si no fueras americano, CB podría ser un negocio arriesgado. Gran parte del resto del mundo no tenía una asignación legal de CB, y por lo tanto no tenía acceso a las plataformas legales de CB. El bombardeo de referencias de CB en la cultura americana exportada creó una enorme demanda de CB y de potenciales CB británicos que fue satisfecha por equipos americanos importados ilegalmente. A finales de los años setenta, surgió una comunidad vibrante en torno a la CB ilegal de AM de 27 MHz en el Reino Unido, y la ira del gobierno se encontró con la campaña para una asignación legal. Los británicos finalmente obtuvieron una asignación legal de 27 MHz en noviembre de 1981, pero los años anteriores a eso produjeron algunas sorpresas.

Los gobiernos tienden a ser más felices cuando están en el asiento del conductor y, por lo tanto, se muestran reacios a conceder simplemente la misma asignación de CB que la estadounidense. Durante el prolongado periodo de campaña de los CBers a finales de la década, se hizo evidente que había una demanda muy significativa de una asignación, pero no se podía ver que dejaran ganar a los CBers ilegales. Su primera táctica fue proponer una asignación de 928 MHz de UHF con un límite de potencia de 500mW que fue rechazada por los grupos de presión de la CB, por lo que la asignación final se convirtió en una de 27 MHz con un límite de 4W en un extraño conjunto de frecuencias incompatibles con las americanas, y utilizando la FM en lugar de la AM americana. Junto a esto se aferraron a una asignación de UHF, que finalmente se dio en 934 MHz.

El resultado fue que los británicos tenían dos atribuciones de CB, una de ellas en 27 MHz que funcionaba aunque no fuera tan buena como los conjuntos americanos, y otra en 934 MHz que no funcionaba muy bien en absoluto y que tenía equipos muy caros. Todos los aspirantes a patitos de goma gravitaron hacia 27 MHz, pero 934 MHz se convirtió en una búsqueda exclusiva para los entusiastas; esencialmente otra banda de aficionados en la que la propagación y los cazadores de DX se lanzaron a la aventura.

El Gobierno esperaba que el hecho de tener dos asignaciones de CB únicas para el Reino Unido crearía una industria propia que suministraría plataformas de CB de fabricación británica, una idea seductora para los políticos con poco conocimiento de cómo funciona la industria de hardware electrónico. Por ejemplo, la misma idea ha sido promocionada en los últimos años como una razón para las leyes de licencias de drones. Pero en realidad, el mercado pronto se inundó con radios de 27 MHz de especificación británica de fabricantes del Lejano Oriente. Por el contrario, los equipos de 934 MHz eran raros, y sólo se comercializaron uno o dos modelos. El objeto de deseo era el Cybernet Delta One, del que hemos puesto un vídeo al final de la página.


Navidad 1981, El día que el sueño terminó

Si eras un AM CBer que compró un equipo legal de FM de 27 MHz en el Reino Unido en noviembre de 1981, entonces la vida continuó como de costumbre cuando la comunidad se mudó a la nueva banda. Tuvieron un par de meses triunfantes como vencedores saboreando su botín, pero entonces llegó la Navidad, y todos los que se habían sentado en el cine a ver Convoy y fantaseaban con la jerga de CB obtuvieron un equipo propio. De la noche a la mañana el sueño se hizo añicos, seguido rápidamente por el estallido de la burbuja de CB del Reino Unido a medida que la novedad desaparecía. El CB de 27 MHz continúa en el Reino Unido con un conjunto de canales europeos que se añaden ahora a los del Reino Unido, pero nunca más será algo que se acerque a la onda.

Mientras tanto, los canales de 934 MHz continuaron proporcionando un terreno de experimentación para los entusiastas, y cada mes en Practical Wireless había una columna dedicada a su propagación. En 1988, cuando la industria de la telefonía móvil comenzó a expandirse, hubo una demanda de frecuencias de UHF, y el Gobierno detuvo la venta de nuevos equipos de 934 MHz. Una década más tarde, se retiró oficialmente la asignación, y ahora es ilegal utilizar esos equipos de 934 MHz, aunque todavía aparecen en las concentraciones de radio de vez en cuando.

El auge del CB en el Reino Unido tuvo un efecto sorprendente, en el sentido de que atrajo a toda una nueva audiencia a la radio como hobby y provocó un auge correspondiente durante los años 80, ya que muchas de esas personas llegaron a obtener sus licencias de aficionados. Si te encuentras con alguien con un indicativo G1, es muy probable que sea la generación de la que proceden, así que pregúntale si tiene una radio de 934 MHz. Incluso si no la tenían, probablemente podrán decirle más sobre este interesante capítulo de la historia de la radio.

Ahora, siéntense y disfruten de la reseña de M0OGY sobre una radio de 934 MHz.

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