¿Puede usted piezoeléctrico un Peugeot?

Los fabricantes de automóviles tienen un problema cuando se trata del cambio climático. Entre la variedad de fuentes de CO2 extra atmosférico sus productos son quizás los que más llaman la atención del público, y en consecuencia sus departamentos de marketing recurren a medidas cada vez más desesperadas para santificarlos con un aura verde. Entre ellas se encuentra la marca francesa Peugeot, cuya nueva versión eléctrica de su modelo 208 aparece en un elegante vídeo junto a una futurista valla publicitaria sobre la cosecha de energía.

No se trata de un cartel publicitario ordinario, ni tampoco de una turbina eólica convencional o de una matriz solar, sino que recoge el ruido ambiental en una de las zonas más concurridas de París y lo convierte en electricidad para cargar el coche con un conjunto de unidades de captura de energía piezoeléctrica. Esto nos llamó la atención aquí en Digital Lithium, porque parecía demasiado bueno para ser verdad. ¿Es un truco de marketing, o podría hacer una valla publicitaria piezoeléctrica como un práctico dispositivo de energía verde? Echemos un vistazo más de cerca.


¿Qué es la piezoelectricidad?

Como la mayoría de los lectores sabrán, el efecto pieoeléctrico es una propiedad de algunos materiales por la cual la carga eléctrica se acumula en su superficie cuando se deforman. A su vez, un material piezoeléctrico también se deforma cuando se le aplica una carga eléctrica externa.

Hay una variedad de sustancias piezoeléctricas comúnmente disponibles, incluyendo materiales cristalinos y polímeros, y la mayoría de la gente las encontrará en aplicaciones domésticas como altavoces, timbres y encendedores de gas que se encienden como ese botón de clic que enciende su parrilla. La chispa generada por esos encendedores de gas demuestra que el voltaje creado por los materiales piezoeléctricos puede ser sorprendentemente grande, pero tienen por naturaleza una impedancia extremadamente alta, por lo que generalmente no son capaces de suministrar una corriente significativa. Sí, en teoría podrían ser utilizados para generar energía utilizable pero no parece a un observador casual que serían una opción obvia. Por lo tanto, la cartelera de Peugeot merece cierto escrutinio.

Son muchas tarjetas de felicitación

Podríamos esperar que la valla publicitaria haga uso de un material avanzado, tal vez uno de los polímeros piezoeléctricos en una lámina de gran superficie. Es una sorpresa entonces en el vídeo ver que en su lugar está compuesto por un gran conjunto de las sondas de disco piezoeléctricas comúnmente disponibles que se pueden encontrar en una multitud de juguetes baratos y tarjetas de felicitación musicales. Se sujetan en un array por una hoja de corte láser y cada una tiene una pequeña placa de circuito impreso detrás para sujetar un conector de alimentación, alimentando su salida a otro PCB que presumiblemente contiene algún tipo de regulador.

El uso de estos componentes realmente levanta una ceja. Aunque sin duda generarán algo de electricidad a partir del sonido ambiental, definitivamente no es su uso previsto. Hay varias razones para ello, y residen tanto en la naturaleza del sonido al que se enfrentan como en sus diferencias con los dispositivos piezoeléctricos destinados a la recolección de energía.


Cosechar la energía cuidadosamente no es

Los cosechadores de energía piezoeléctrica existen y pueden producir cantidades útiles de energía, pero para ello deben ser ligeramente distorsionados o doblados. Son los más adecuados para cosechar energía de la vibración constante a una frecuencia particular, y normalmente serán elegidos y montados de tal manera que trabajen cerca de su frecuencia de resonancia del sistema en el que se encuentran.

Los discos piezoeléctricos baratos también generarán electricidad si los doblan y también tienen una frecuencia de resonancia, pero aquí no están siendo montados de una manera que cause que lo hagan y están siendo alimentados lo que equivale a un amplio espectro de frecuencias en lugar de una fuente de vibración cuidadosamente sintonizada. Por lo tanto, es poco probable que estén operando en algún lugar cercano a su eficiencia máxima, la cual no habría sido tan alta como la del dispositivo construido a propósito de todos modos.

El sistema también tiene una conexión a la red eléctrica.

El momento decisivo de la duda se produce en un instante fugaz del propio vídeo de Peugeot. Todo el proyecto es extremadamente ligero en cuanto a los detalles técnicos, pero sí podemos ver un diagrama de bloques que muestra una conexión a la red eléctrica de la ciudad. En este punto la historia se aclara, no se trata de un punto de carga de la cosecha de sonido, sino de un punto de carga normal de la red eléctrica que puede recibir alguna aportación de los paneles de cosecha de sonido. Por lo tanto, es seguro declararlo como un truco publicitario en lugar de un intento serio de cosecha de energía.

Sin embargo, es una lástima, porque sigue siendo un proyecto interesante en el que sus creadores han puesto evidentemente una cantidad significativa de trabajo. Dudamos que Peugeot vaya a publicar una redacción técnica completa de su diseño, construcción y eficacia, pero pensamos que al menos no perjudicaría su imagen en nuestra comunidad (¡muy al contrario, queremos ver los datos!). Los coches eléctricos siguen siendo un producto de nicho que tiene más tracción entre la gente con interés técnico, así que cualquier tecnología que los rodee traerá muchos lectores.

Si hay un punto final que se puede deducir de esto, es que hay una cantidad significativa de energía contenida en el sonido ambiente, así que ¿cómo podría ser cosechada? Nuestra corazonada de experimentos juveniles con auriculares de hierro en movimiento de alta impedancia nos llevaría en la dirección de algo con un ancho de banda de audio mucho más amplio, pero no estamos seguros de si un conjunto de piezas de teléfono sobrantes de los años 60 sería más eficiente o apropiado que uno de los altavoces baratos de las tarjetas de felicitación. Estamos seguros de que usted tendrá sus propias opiniones, por favor, no dude en hacerlas saber en los comentarios.

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