La obra de arte de Kelly Heaton difumina la línea entre lo tradicional y lo electrónico

La electrónica digital está muy bien, pero es difícil ignorar las cualidades orgánicas y vivas del reino analógico. Son estos circuitos con los que Kelly Heaton pasa su tiempo, construyendo creaciones artísticas que fusionan las bellas artes con el hardware analógico clásico para hablar de la relación entre la electrónica y la naturaleza. Durante su charla en la Superconferencia Digital Lithium 2019, Kelly compartió la historia de su viaje hacia lo que ella llama el Naturalismo Electrónico, y lo que el futuro podría traer.

El Pool of Reflection Loop fue una de las primeras piezas de instalación electrónica de Kelly.

Kelly empezó como muchos en la escena de los creadores. El suyo fue un viaje que comenzó desarmando cosas, con el Furby original como una inspiración particular. Después de entender la composición del dispositivo, comenzó a experimentar, lo que llevó a la creación de la escultura Reflection Loop en 2001, con la asistencia de Steven Grey. Con 400 Furbys reprogramados, el dispositivo fue sólo el comienzo de la experimentación artística de Kelly. Con un interés en la electrónica que imitaba la vida, Kelly se trasladó entonces al Tickle Me Elmo. Live Pelt (2003) puso 64 de los temblorosos Muppets en un abrigo que se podía llevar puesto y que sin duda se convirtió en algo desconcertante para llevar durante largos periodos de tiempo.

La electrónica analógica pone en paralelo a los organismos vivos mientras que la lógica programable se limita a simular la vida.

-Forrest Mims

Deseando crear arte con una fuerte relación con los procesos orgánicos, Kelly se centró en trabajar con componentes discretos y circuitos analógicos. Los bloques de construcción básicos como el multivibrador de mesa se convirtieron en herramientas clave que se utilizaron en diferentes combinaciones para producir los efectos deseados. Mediante el encadenamiento de varios osciladores, junto con secuenciadores analógicos, se podían crear circuitos que imitaban el sonido de los grillos en un patio trasero, o de un reyezuelo de Carolina cantando en un árbol.

Sin embargo, el trabajo no se detuvo en unos pocos efectos de sonido. Estos circuitos se entrelazaron en las pinturas, con componentes individuales que jugaban un papel tanto funcional como visual en la propia pieza. Lo que siguió fue una serie de pinturas con circuitos para crear los sonidos del animal representado. Otros proyectos fueron más escultóricos, como las construcciones de mylar transparente de Birds At My Feeder (2019) , o las abejas obreras ruidosas de Pollination (2015). La electrónica en sí, desde los osciladores hasta los secuenciadores analógicos utilizados para impulsarlos, se convierte en parte de la propia obra de arte. Kelly se refiere al hardware como algo bello, y es un sentimiento reconocido por muchos que pueden recordar su primera vez mirando dentro de las misteriosas entrañas de un aparato de radio o televisión desmontado.

Las diversas obras de Kelly emplean una variedad de circuitos analógicos para crear ruidos que recuerdan a los organismos de la vida real.

Viniendo de una formación en bellas artes, más que en electrónica, había mucho que aprender en el camino. Kelly pasó mucho tiempo en el Media Lab del MIT, aprendiendo las cosas a un ritmo rápido, como es de esperar en una de las principales universidades de hackers del mundo. Durante la producción de The Parallel Series (2012) , Kelly se dio cuenta de que estaba luchando por seguir el rastro de cómo funcionaban sus experimentos, lo que llevó a una nota garabateada en la esquina de una pieza: «Necesito documentar estos circuitos para mi propia cordura». Cualquier fabricante que haya vuelto a un lío de cables en una mesa de trabajo después de unas semanas de ausencia puede relacionarse con esta experiencia. El proceso de Kelly también se desarrolló a lo largo de los años, volviéndose más analítico. Los sonidos de varias criaturas fueron analizados en cuanto a tono, timbre y tempo, para ayudar a guiar el trabajo de recrearlos en hardware analógico.

El trabajo de Kelly va más allá de los simples osciladores analógicos. A través de años de trabajo, ha aprendido muchos consejos y trucos para crear una obra de arte agradable y que invite a la reflexión. Los sonidos repetitivos pueden ser molestos, incluso si son un facsímil decente de una de las creaciones de la Madre Naturaleza. Para atenuar esto, y añadir un poco de realismo, se introduce la aleatoriedad en los circuitos de disparo para que suenen más naturales. A menudo se logra con algo tan simple como la base de un transistor que se deja desconectado, cuando se filtra, esto puede actuar como una gran manera de recrear orgánicamente el sonido de un campo de grillos chirriando entre sí en la noche.

Gran parte del trabajo se realiza en tableros de madera, lo que facilita la experimentación. Como los componentes utilizados son baratos y fácilmente disponibles, hay poco daño que hacer, con los peores errores causando, como máximo, unos pocos dólares de daño. El apilamiento y la reconfiguración de varios osciladores analógicos en este trabajo traza paralelismos con el mundo de los sintetizadores modulares, un mundo que estamos seguros que Kelly también disfrutará explorando.

En general, es una gran charla que cubre el viaje de la creación de obras de arte que mezclan lo tradicional y lo electrónico. El arte de Kelly ha sido celebrado y exhibido en una amplia variedad de lugares, y es inspirador echar un vistazo al proceso detrás de las creaciones.

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