La antigua tarjeta WAN de Cisco se convirtió en un patio de recreo FPGA

Muchos de nosotros pensamos que las FPGAs son una nueva tecnología de vanguardia, pero el hecho es que existen desde hace bastante tiempo. Tradicionalmente se han usado en hardware que es demasiado caro para nosotros, los hackers de poca monta. Un ejemplo de ello es la tarjeta WAN Cisco HWIC-3G-CDMA. Hace una década habrían formado parte de un router valorado en decenas de miles de dólares, pero hoy en día se pueden conseguir por menos de 10 dólares en eBay. A ese precio, [Tom Verbeure] pensó que valdría la pena averiguar si se podrían reutilizar como dispositivos genéricos de experimentación de FPGA.

Para no mantenerte en suspenso, la respuesta corta es un rotundo sí. Al final, todo lo que [Tom] tuvo que hacer fue averiguar qué voltajes esperaba el HWIC-3G-CDMA en el conector del borde, y soldar un conector de 2×5 en el cabezal del JTAG etiquetado con ayuda. Una vez encendido y conectado al ordenador, el software Quartus Programmer de Intel cogió inmediatamente el chip Cyclone II EP2C35F484C8 de la placa. Los LEDs parpadeantes que se ven en el video después de la pausa sirven como prueba de que estos gadgets de la caja de gangas están maduros para el hacking.

Desafortunadamente, hay una trampa. Después de estudiar el resto de los componentes de la placa, [Tom] finalmente llegó a la conclusión de que el HWIC-3G-CDMA no tiene ningún medio para almacenar el flujo de bits de la FPGA. Presumiblemente fue proporcionado por el propio router durante el arranque. Si sólo quieres mantener la placa atada a tu ordenador para experimentar, eso no es realmente un gran problema. Pero si queremos usarla en algún tipo de proyecto, necesitaremos incluir un microcontrolador capaz de empujar el flujo de bits de aproximadamente 1 MB dentro de la FPGA para poner en marcha las cosas.

Puede que no sea tan fácil de poner en marcha como la insignia de la Superconferencia Digital Lithium de 2019, pero ciertamente es mucho más fácil de conseguir.

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