Insecto robot sobrevive al aplastamiento

Hay un viejo refrán que dice que «la mano es más rápida que el ojo, pero algo más lenta que la mosca». Sin embargo, con un poco de práctica puedes aplastar una mosca, aunque a veces parece que no le molesta. La Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) ha anunciado que han utilizado la nanotecnología para construir un insecto robótico autónomo de 1 gramo, posiblemente sin ataduras, que tiene suficiente poder de procesamiento y sensores para reconocer patrones en blanco y negro. Los músculos artificiales proporcionan la propulsión. Pero está la clave: puede sobrevivir a un ataque con un matamoscas.

En el video que ves a continuación, los robots pueden moverse a 3 centímetros por segundo y hay dos versiones diferentes. La primera es un sistema atado con cables ultrafinos. Esta es la versión que puede ser doblada, golpeada o incluso aplastada por un zapato y seguir moviéndose.

La versión autónoma pesa menos de 1 gramo pero tiene todo lo necesario, incluyendo una pequeña batería. El sistema de propulsión utiliza actuadores de elastómero dieléctrico (DEA). Estos músculos, muy finos, están compuestos por una membrana de elastómero y dos electrodos suaves.

Aplicando un voltaje a los electrodos los atrae entre sí, comprimiendo la membrana. Cuando se desconecta el voltaje, la membrana vuelve a su forma original como un resorte.

Este tipo de músculo suele requerir un voltaje muy alto, pero los nuevos insectos utilizan un diseño que no requiere altos voltajes, lo que permite al insecto llevar su batería y otros aparatos electrónicos en la espalda. No está mal para menos de un gramo.

Esto nos recordó un poco al cable muscular, pero en una escala mucho más pequeña. Incluso hemos visto músculos robóticos hechos de línea de pesca y alambre de níquel.

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