El Plotter Vintage recibe una actualización de Bluetooth

Recientemente [iot4c] tropezó con este magnífico plotter Robotron Reiss de 1989, completamente nuevo y todavía en su caja original. Construido antes de la caída del muro de Berlín en Alemania del Este, sería un crimen permitir que tal pedazo de historia de la informática no sea utilizado. Pero, ¿cómo conectarlo a un sistema moderno? Ya es bastante malo que utilice algunos conectores bastante inusuales, pero está a punto de cumplirse el año 2020, ¿quién quiere seguir utilizando cables? Lo que esta pieza de hardware de la Guerra Fría necesitaba era una infusión de Bluetooth.

Aunque los puertos físicos de la parte trasera del Robotron parecen bastante sospechosos, resulta que eléctricamente son sólo RS-232. En la práctica, esto significa que convertirlo fue bastante sencillo. Con un módulo Bluetooth BK3231 de Bolutek y un convertidor RS-232 a UART, [iot4c] fue capaz de crear un adaptador inalámbrico que funciona de forma transparente en el plotter simplemente conectándolo a los pines de RX y TX.

Un pequeño convertidor DC buck era necesario para proveer 3.3 V para el adaptador Bluetooth, pero aún así, había mucho espacio dentro de la caja del plotter para que todo encajara perfectamente. Desde el exterior, no tendrías ni idea de que el hardware ha sido modificado en absoluto.

Pero, como siempre, había una trampa. Mientras que Windows no tenía problemas para conectarse al dispositivo Bluetooth y asignarle un puerto COM, el búfer de 512 bytes del trazador se veía abrumado cuando empezaba a recibir comandos. Así que [iot4c] escribió un pequeño script en Node.js que divide los comandos en trozos más manejables y los envía al plotter cada 0.1 segundos. Con este script en su lugar el Robotron se movió bajo su propio poder por primera vez en ~30 años analizando un archivo HP-GL generado por Inkscape.

Si está interesado en un plotter propio pero no tiene uno de segunda mano, no tema. Hemos visto una afluencia de plotters DIY recientemente, que van desde construcciones que usan palitos de helado y pinzas de ropa hasta caballos de trabajo impresos en 3D personalizables.

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