Angela Sheehan está desarrollando una tecnología que se puede llevar puesta con capricho

Como concepto, la tecnología de vestir nos entusiasma a muchos de nosotros, pero en la práctica, ha sido difícil de concretar. Hasta este punto, la cosa de más alta tecnología que la persona promedio podría usar razonablemente ha sido un reloj de pulsera. Dispositivos como Google Glass trataron de impulsar el estado de la técnica, pero podría decirse que planteó más preguntas de las que respondió. Demostró de manera muy pública que desarrollar una tecnología que se pueda llevar puesta y que sea a la vez visualmente atractiva, útil y lo suficientemente robusta para manejar la vida diaria es excepcionalmente difícil. Si Google no pudo lograrlo, ¿qué esperanza tenemos nosotros, los humildes hackers?

Pero tal vez hemos estado haciendo las cosas de manera equivocada. Por muy convincente que parezca el resultado final, el paso de los relojes de pulsera a los ordenadores de cabeza es, simplemente, un salto técnico y psicológico demasiado grande como para hacerlo. Para ayudar a desarrollar las habilidades y técnicas necesarias para construir electrónica práctica y llevadera, podría ayudar el adoptar un enfoque un poco más imaginativo .

Parece que está funcionando bastante bien para Angela Sheehan, al menos. En su charla «Construyendo prendas de vestir caprichosas: Leveling Up Through Playful Prototyping» en la Superconferencia Digital Lithium 2019, repasó algunas de las cosas que ha aprendido mientras desarrollaba su disfraz de Hada Roba Colores. Producto de varios años de diseño iterativo, el traje es capaz de imitar los colores que se ven en el entorno mediante el uso de una varilla sensorial inalámbrica, y presenta una serie de elementos de diseño que son fundamentales para cualquier proyecto exitoso que se pueda llevar puesto.

Incluso si un traje personalizado de Hada RGB no está en su corta lista de proyectos, hay información en esta charla que seguramente será de interés para cualquiera que haya contemplado un proyecto vestible. Desde aspectos técnicos como la colocación de la batería hasta consideraciones logísticas como la realización de ajustes para múltiples usuarios, la creación imaginaria de Angela se ha convertido en un banco de pruebas para consideraciones del mundo real.


Dando vida a la imaginación

Angela comienza su charla diciendo que no es programadora ni ingeniera, sino una artista que se «estrelló» en el mundo de la tecnología vestible. Cuando comenzó este proyecto, sus objetivos eran más emocionales que técnicos. Ella simplemente quería una manera de recrear efectos mágicos como los que se ven en las películas, particularmente el vestido encantado de cambio de color del animado La Bella Durmiente . Ella sabía exactamente a dónde quería ir con este proyecto, todo lo que tenía que hacer era averiguar cómo llegar allí.

Los esfuerzos anteriores de Angela fueron difíciles de mantener y de usar.

Por ello, su primer consejo para cualquiera que quiera empezar su propio proyecto es que haga algo que le entusiasme. Incluso si es sólo para su propio disfrute y no sirve a ningún propósito práctico, si le apasiona, tendrá el impulso para seguir adelante cuando de otra manera podría haberse rendido. Mientras tanto, estarás aumentando tu conocimiento personal y perfeccionando tus habilidades.

Viniendo de un fondo más artístico. Angela quizás tenía un poco más de tiempo para ir, pero finalmente encontró un flujo de trabajo que jugaba con sus fortalezas particulares. Describiéndose a sí misma como una «pensadora bidimensional», aborda sus diseños conceptualmente como capas planas que se acumulan. También ha tenido éxito al esbozar sus ideas en Adobe Illustrator, importando el diseño a su software CAD como un archivo DXF, y luego extrudiéndolo en la tercera dimensión. Curiosamente, su compañera de creación, Sophy Wong, utiliza una técnica similar para llevar sus bocetos dibujados a mano al mundo físico.


Aprendiendo de la experiencia

Al emprender este proyecto, Angela marcó una serie de «primicias» de su lista, desde la creación de un PCB personalizado en Eagle hasta el aprendizaje de Fusion 360. Desde un punto de vista puramente personal, sus habilidades han recorrido un largo camino desde que se comprometió a hacer realidad sus sueños de infancia. Sólo por estos méritos, el proyecto ha sido un éxito increíble, y ella es una creadora mejor y más completa para ello.

Pero al construir el disfraz del Hada Roba Colores y al compartir lo que ha aprendido en el camino, ha hecho un servicio invaluable a cualquier persona que trabaje en sus propios proyectos de vestir. A través de su charla en Supercon y de la impecable y bien documentada página de Digital Lithium.io para el traje, ella revela una gran cantidad de información que usted puede poner en uso incluso si su vestimenta ideal no incluye alas de mariposa gigantescas y brillantes.

Quizás la mayor lección que aprendió es lo duro que puede ser el mundo real con el hardware. Entre el simple hecho de moverse y el hecho de que los niños pequeños no pueden evitar correr y abrazarla cuando ven que el disfraz se enciende, la primera generación de sus alas de espuma cortadas con láser no duró mucho una vez que salieron del taller. Sin querer comprometer su objetivo de hacer que las alas sean lo suficientemente ligeras para llevarlas cómodamente, Angela finalmente adaptó el diseño para incluir costillas de Delrin para añadir resistencia mecánica mientras mantenía el aspecto etéreo.

Finalmente, adoptó un diseño modular con conectores que se pueden deshacer rápida y fácilmente, ya que no sólo facilitaba las reparaciones y el mantenimiento, sino que también significaba que podía desmontar el traje para transportarlo más fácilmente. También se dio cuenta de que incrustar la batería en el disfraz no sólo era inconveniente sino potencialmente inseguro. En su caso, la solución fue utilizar un paquete de baterías montado en la cadera que siempre estuviera al alcance de la mano.

La primera vez que otra persona pidió usar su disfraz en una actuación fue también una valiosa experiencia de aprendizaje. Como creadora de la pieza siempre fue muy cuidadosa al llevarla puesta, pero una vez alejada de su cuidado casi maternal, fue sometida a un manejo mucho más brusco de lo que ella esperaba. Aunque el traje sobrevivió finalmente a la dura prueba sin sufrir daños, hizo que Angela reflexionara sobre los desafíos de la tecnología de uso «multiusuario». Por ejemplo, diseñar con suficientes ajustes para que pueda ser ajustado a diferentes usuarios sin modificaciones significativas.


Siga empujando hacia adelante

La charla de Angela no fue Fairy Making 101 , ni tampoco presume que todos en la audiencia están trabajando en su propio proyecto de cosplay. En realidad, su charla es acerca de los beneficios de seguir tu pasión dondequiera que te lleve, aprendiendo a medida que avanzas, y no dejarte desanimar porque no tienes (todavía) el conocimiento para lograr tus metas.

Llamarlo «inspirador» puede ser un poco pesado. Después de todo, hay una probabilidad bastante alta de que la mayoría de las personas que asisten a la Supercona de Digital Lithium tengan uno o dos proyectos extraños en casa a los que quieran volver. Pero es un recordatorio fantástico de por qué este tipo de proyectos de pasión son tan importantes. Como hackers y creadores, a veces es fácil olvidar que cada proyecto que tomamos es una experiencia de aprendizaje. Incluso si eres un profesional experimentado, trabajar en un proyecto ocasional «sin sentido» es una excelente manera de mantenerse al día.

Así que, sea lo que sea lo que te entusiasma, sigue construyendo e iterando hasta que salga tal y como lo quieres. Pero no te lo guardes para ti. Toma fotos, documenta el proyecto, ¡quizás incluso da una charla sobre él! Hay una excelente posibilidad de que alguien ahí fuera pueda aprender de tu experiencia, y al final, de eso se trata toda esta comunidad.

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