El Festival RepRap de la Costa Este cobra vida en su segundo año

Por casi cualquier medida que usted se preocupe por usar, el Festival de RepRap de la Costa Este (ERRF) inaugural en 2018 fue un éxito increíble. Había mucho que ver, el lugar de celebración era acogedor y los precios de las entradas eran excepcionalmente razonables. Pero siendo un evento de primera vez, hubo una comprensible cantidad de trepidación tanto de los expositores como de los asistentes. Convencer a la gente para que viajen cientos de millas a un evento sin antecedentes puede ser algo difícil, y si hubiera una frase que describiera mejor el sentimiento de esa primera ERRF, probablemente hubiera sido «optimismo cauteloso».

Pero este año, ahora que ya tenían una idea de lo que se podía esperar, la comunidad de impresión en 3D descendió a Bel Air, Maryland, con una venganza. En 2019, todo en ERRF era más grande y mejor. Había más gente, más impresoras y, por supuesto, más impresiones increíbles. Actividades como el 3D Printed Derby regresaron, y se les unieron nuevas atracciones incluyendo el escaneo 3D de cuerpo entero y una galería de tiro donde los asistentes podían probar lo último en armamento imprimible de NERF.

El recuento oficial muestra que la asistencia casi se duplicó con respecto al año pasado, y con un crecimiento como ese, no nos sorprendería si los organizadores de la ERRF consideraran la posibilidad de trasladarse a un lugar más grande para el 2020 o el 2021. En cuanto a los problemas, un crecimiento tan explosivo que requiere que se replantee el lugar donde se celebra el evento no es malo. El Midwest RepRap Festival, que sirvió de inspiración para la ERRF, encontró que ellos también necesitaban mudarse a lugares más espaciosos después de algunos años. Algo para tener en cuenta la próxima vez que alguien le diga que la burbuja ha estallado en la impresión 3D de escritorio.

Tratar de destilar un evento tan grande y vibrante como el ERRF 2019 en unos pocos artículos siempre es difícil. Incluso después de pasar horas caminando por el piso de la exposición, usted todavía se tropezaría con algo que no había visto antes. Por eso, este artículo es sólo una muestra de lo que había a mano. El East Coast RepRap Festival 2020 debería estar absolutamente marcado en su calendario para el próximo año, pero hasta entonces echemos un vistazo a algunas de las cosas que han hecho que el evento de este año sea un éxito.


Las estrellas brillaban

Los términos «celebridad» y «fabricación aditiva» pueden no parecer inmediatamente que van juntos, pero por supuesto cada comunidad tiene su propia colección única de luminarias. Uno de los primeros y más obvios signos de que la ERRF había adquirido un importante protagonismo en el ámbito de la impresión en 3D fue el número de ellas que se podían encontrar en los alrededores.

Personalidades populares de YouTube como 3D Printing Nerd y 3DMN estuvieron presentes en las entrevistas con los expositores, y Thomas Sanladerer incluso transmitió en vivo un recorrido por el evento. Aunque la primera ERRF pasó desapercibida en términos de cobertura de vídeo, este año parece que casi todos los canales de YouTube dedicados a la impresión en 3D hicieron algo de contenido in situ. Con una audiencia de cientos de miles de personas, será interesante ver el impacto que esta exposición adicional tiene en la ERRF en el futuro.

Thomas Sanladerer entrevista a Adrian Bowyer en ERRF 19

El evento también disfrutó de la evidente confianza de sus patrocinadores y proveedores. No sólo hubo más patrocinadores esta vez, sino que los que regresaron el año pasado aumentaron mucho su presencia en el evento. En 2018 el stand de Prusa Research era poco más que unas cuantas impresoras y piezas de ejemplo, pero este año no sólo estuvo Josef Průša personalmente presente, sino que también aprovechó la oportunidad para presentar oficialmente el nuevo Prusa Mini.

Pero sin duda la mayor estrella del espectáculo fue el Dr. Adrian Bowyer, el creador del Proyecto RepRap y posiblemente el «padre» de la impresión 3D de escritorio tal y como la conocemos hoy en día. Durante su charla en la sala de espera, el Dr. Bowyer explicó cómo su obsesión de toda la vida por las máquinas de autorreplicación condujo al primer RepRap y describió una impresora 3D teórica en la que ha estado trabajando. La máquina, que según él podría resultar imposible de construir con la tecnología actual, utilizaría una serie de electrodos dentro de una cuba de líquido para formar objetos tridimensionales utilizando una corriente eléctrica finamente controlada. Tal impresora eliminaría las «capas» tradicionales y polimerizaría el objeto en su totalidad en el transcurso de unos pocos segundos o minutos.


Un automuestreador de código abierto

Una de las mejores cosas de eventos como ERRF, especialmente para el tipo de gente que lee Digital Lithium, es ver las cosas increíbles que la gente está construyendo con piezas impresas en 3D. Mientras que el último y más grande de Prusa podría haber sido el que atrajera a la mayor cantidad de gente, algunas de las piezas de ingeniería más fascinantes que se mostraron fueron las construidas por hackers individuales.

Ciertamente uno de los más impresionantes fue el Autosampler de Laboratorio de Código Abierto construido por John Pickens. La máquina está diseñada para ayudar a automatizar las pruebas de agua tomando una muestra cuidadosamente medida de hasta 50 viales con una bomba de jeringa impulsada por NEMA 17. John explicó que mientras se usaba la máquina entera se colocaría dentro de un recinto de temperatura controlada, y que la cinta transportadora de serpentina estaba diseñada para maximizar la cantidad de muestras que podían caber en la cámara.

En total, él estima que el costo de construir uno de estos automuestradores es de alrededor de $2,500, lo cual parece mucho hasta que se descubre que las alternativas comerciales tienen por lo menos un cero extra pegado a ese número. Todavía está diseñando y documentando la construcción, pero mientras tanto ha publicado los archivos de OpenSCAD para la bomba de jeringa en Thingiverse donde ha dicho que ya ha habido un considerable interés.


Continuando el Sueño de Adoptabot

El Adoptabot original

Poco antes de la desaparición de la empresa el verano pasado, el fundador y director ejecutivo de PrintrBot, Brook Drumm, había estado trabajando en lo que llamó el Adoptabot: una impresora autorreproducible de código abierto que se podía construir por menos de 100 dólares. Consistente casi en su totalidad en piezas impresas en 3D, Brook esperaba que los Adoptabots pudieran ser impresos y ensamblados por voluntarios y distribuidos a las escuelas como una herramienta educativa.

En la confusión de la quiebra de PrintrBot, el proyecto Adoptabot cayó comprensiblemente en el olvido. Pero no antes de que un número de dedicados fans hubieran empezado a sacar sus propias copias. Finalmente, esta comunidad de constructores de Adoptabot empezó a comparar notas y a proponer cambios, y en poco tiempo la pequeña impresora empezó a tomar vida propia.

Joel C trajo un par de sus Adoptabots evolucionados a ERRF, y aunque en este punto el diseño está bastante alejado de la versión original, todavía usan hardware recuperado de viejos PrintrBots y tienen el inconfundible diseño en voladizo por el que eran conocidos los impresores de la compañía. Joel dijo que en el futuro planea actualizar el diseño para que sea compatible con el hotend E3D más común y el extrusor asociado para aquellos que no tengan un PrintrBot donante cerca.

Como todavía están destinados a un uso educativo, cada eje de la máquina está impreso en un plástico de color diferente para que su movimiento pueda ser explicado más fácilmente. La adición de la extrusión de aluminio también debería hacer que esta nueva variante sea bastante más rígida y se adapte mejor al manejo brusco que probablemente encontraría en un entorno escolar. Joel ha lanzado el diseño de su Adoptabot «RGB4ZYX» como un proyecto OnShape que cualquiera puede ver y estudiar, y nos dijo que planea armar una página de Digital Lithium.io para la impresora en un futuro cercano.


Y por supuesto, las huellas

Aunque las charlas, las entrevistas, las impresoras y los proyectos de hardware que se mostraron fueron todos fantásticos, no podíamos terminar esta cobertura de ERRF sin una colección de algunas de las increíbles impresiones en 3D que se mostraron. Naturalmente, somos grandes fans de las impresiones 3D funcionales que realmente hacen algo aquí en Digital Lithium (incluso organizamos un concurso para eso exactamente), pero tenemos que admitir que algunas de las creaciones puramente artísticas fueron algunas de las cosas más impresionantes del show.

La siguiente galería muestra sólo una pequeña muestra de las fenomenales hazañas del plástico que se exhibieron en el Festival RepRap de la Costa Este en 2019. Si desea ver más, sólo tiene que ir a uno de estos eventos usted mismo: el Midwest RepRap Festival 2020 está a sólo seis meses.

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